Impresora 4D: cuando los objetos se construyen a sí mismos

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Categorías: E-Business
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¿Y si los objetos se fabricasen a sí mismos? Adiós al infierno de montar la estantería del Ikea, los tornillos que faltan, las tuercas que desaparecen, los planos incomprensibles… Pero también es posible que estemos ante el final de los robots industriales… y de los trabajadores.

¿Tal revolución es posible? Ya está en marcha. Skylar Tibbits, profesor en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha desarrollado lo que él llama la impresora 4D (si, ya se, que las impresoras 3D apenas acaban de llegar). A las tres dimensiones (anchura, altura, profundidad), se añade el tiempo.

¿Qué significa esto? Después de haber sido impreso, el objeto se transforma a sí mismo bajo la influencia de factores externos. Actualmente, los materiales inteligentes de Skylar Tibbits adoptan una forma predeterminada cuando entran en contacto con el agua. Mañana, reaccionarán con el aire, el ruido, la temperatura, la luz…

Los componentes inteligentes de Skylar Tibbits adoptan una forma predeterminada cuando entran en contacto con el agua. Una nueva impresora 4D

Los componentes inteligentes de Skylar Tibbits adoptan una forma predeterminada cuando entran en contacto con el agua.

Por ahora, esto es lo que puede hacer un tubo de polímero sumergido en una piscina.

La impresora 4D es claramente experimental. Esto no impide que nuestro profesor del MIT, ahora director del Self-Assembly Lab y fundador de la start-up SJET, vea el futuro. Asociado con el departamento de investigación del fabricante israelí de impresoras 3D Stratasys, ya se puede imaginar las líneas que se adaptan a la velocidad a la que los coches reaccionan a la lluvia, los contenedores cambian de tamaño dependiendo de la temperatura de su contenido… Y la estantería del Ikea que se monta sola, ¿verdad?

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